En mars, j’observe la huppe fasciée

Huppe Fasciée sur un arbre mort avec un insecte dans le bec. Photo de Fabrice CahezLa huppe fasciée (Upupa epops) est un oiseau élégant avec son long bec et sa huppe. En France, on l’observe de mars à août lors de la période de reproduction.

Comment reconnaître la huppe fasciée ?

Cet oiseau de la taille du merle noir est facilement reconnaissable. En effet, la huppe fasciée arbore une tête et une poitrine rousse, sublimée par une huppe rousse aux pointes noires. Ses ailes larges et arrondies aux rayures noires et blanches permettent de l’identifier facilement en plein vol. Elle fait d’ailleurs penser à un grand papillon ! Son long bec courbé (5 à 6 cm) est une arme redoutable pour chasser les insectes, dont elle raffole.

Son chant mélodieux, composé de trois « houp houp houp », permet rapidement de détecter sa présence. Son cri d’alerte un « waaaar » agressif est souvent confondu avec celui d’un corvidé.

Où la voir ?

En France, la huppe fasciée est surtout présente au sud de la Loire. Elle aime les grands espaces ensoleillés, ouverts ou semi-ouverts au sol peu enherbé. On la trouve dans les hameaux, les vergers traditionnels, à la campagne et le bocage où elle niche dans les vieux arbres et les vieux murs en pierre.

Mode de vie de la huppe fasciée

Huppe fasciée en plein vol photo de Fabrice Cahez

Huppe Fasciée en plein vol, photo de Fabrice Cahez

La huppe fasciée est un oiseau migrateur, visible en France de mars à fin août. Elle repartira vers l’Afrique en volant de nuit dès la fin juillet.

Peu farouche, il n’est pas rare de la voir dans les lieux fréquentés par les hommes si elle y est tranquille.

Cet oiseau territorial reviendra sur son lieu de nidification d’une année à l’autre. Si le milieu s’y prête, 2 couples pourront élire domicile dans un même hameau.

La reproduction

Une seule nichée par an pour la huppe fasciée qui niche à faible hauteur dans les cavités d’arbres (anciens nids de pics), les murets de pierres sèches ou les bâtiments en pierre abandonnés. 5 ou 7 œufs y seront déposés à la fin du mois de mars. La femelle les couve durant 16 jours et sera nourrie par le mâle. Les jeunes quitteront le nid 20 à 27 jours plus tard. Son nid insalubre dégage une odeur nauséabonde.

Le saviez-vous : la huppe, caractéristique de l’espèce, apparaît seulement lorsque les petits ont 2 semaines.

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Le régime alimentaire

La huppe est un oiseau insectivore, ce qui en fait l’amie du jardinier. Elle se nourrit essentiellement de gros insectes, larves, vers de terre, grillons, sauterelles, araignées … Elle inspecte le sol à l’aide de son long bec pour y attraper les insectes. La présence d’une entomofaune riche et variée est primordiale à sa présence et son équilibre. Elle est donc un excellent indicateur de la santé écologique de votre jardin.

La huppe est victime de l’utilisation d’engrais et de pesticides chimiques. En effet les insectes se faisant rares, celle-ci rencontre de plus en plus de difficultés à se nourrir.

Remarque : il est rare de l’observer sur les mangeoires, à moins de lui proposer des vers de farine à même le sol.

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