En été, j’observe les chauves-souris !

Dessin d'une chauve souris par Cécile RoussePetits mammifères fascinants et méconnus, visibles durant l’été, les chauves-souris sont essentielles dans la nature. Il existe plus de 1000 espèces dans le monde dont une trentaine visibles en France mais qui restent difficilement identifiables.

Qui sont-elles ?

Ces petits mammifères font partie de l’ordre des chiroptères (« qui vole avec les mains »), et sont les  seuls capables de voler. En France, leur taille varie entre 3 et 10 cm et elles pèsent moins de 70 g.

Couverture livre chauves souris d'EuropeCouverture de l'Encyclopédie des Chauves Souris

Un mammifère « qui vole avec les mains »

Son anatomie unique lui permet de voler avec les mains ! Ses doigts, reliés à ses pattes et sa queue par une fine membrane de peau souple et élastique, forment ses ailes.

Un sonar pour voir dans la nuit

Animal nocturne, elles se déplacent dans l'obscurité (et ce, sans se cogner) grâce à l’écholocalisation. Elles envoient une onde inaudible pour l’homme afin de créer une image en 3D de leur environnement. Elles prennent ainsi connaissance des distances, de l’orientation, des volumes et des mouvements, repèrent et capturent leurs proies en plein vol, rapidement. Ce sonar en fait ainsi de redoutables chasseurs.

Chauves-souris sur écoute

Différents détecteurs permettent de décrypter les ultrasons des chauves-souris. L’ouvrage Ecologie acoustique des Chiroptères vous accompagnera dans l'utilisation de ces outils et vous aidera à identifier près de 85 % des espèces européennes.

Bat Box III D tenu en mainPettersson D 200 détecteur ultrason pour chauves sourisDétecteur d'ultrason pour chauve souris Pettersson D240X et sa pochette
Le Bat box III D, parfait pour l’initiation

Le Bat box III D est un détecteur hétérodyne, facile à manipuler et robuste. Il capte les ultrasons des chauves-souris pour les transformer en un son audible pour l'oreille humaine. Une oreille experte pourra identifier environ une dizaine d'espèces. Cet appareil est parfait pour les novices qui souhaitent  s’initier à l’écoute et à l’identification des chauves-souris.

Le Pettersson D200, pour les confirmés

Le Pettersson D200, plus précis que le Bat box III D, est destiné à un public averti. Ses réglages plus précis permettent d’obtenir une analyse plus fine. Il transforme lui aussi les ultrasons en sons afin de permettre l'identification d'une dizaine d'espèces.

Le Pettersson D240X, pour les experts

Le Pettersson D240X allie deux modes, l’hétérodyne, utilisé par les deux autres détecteurs et l’expansion de temps. Contrairement au mode hétérodyne, l'expansion de temps va étendre l'onde sonore pour la rendre audible et la retranscrire fidèlement au ralenti. Il permet également de réaliser des enregistrements courts ou continus. Ce dispositif expert facilite l'analyse et l'identification du cri d’une quarantaine d'espèces. Vous pourrez le connecter à l’enregistreur portatif Zoom H2n pour conserver et exporter vos enregistrements sur un ordinateur. Le microphone à ultrasons Pettersson M1500-384 permet de connecter le détecteur à un smartphone qui, grâce à une application dédiée, enregistre et analyse les sons récoltés.

Le saviez-vous ?

Les prédateurs des chauves-souris détectent naturellement leurs ultrasons, comme le chat, la chouette hulotte et la genette.

Où vivent les chauves-souris ?

Les chauves-souris affectionnent les lieux obscurs, comme les combles, les caves, les fissures (mur, arbres …), les cavités naturelles (grottes, rochers…) et les volets. Elles se cachent aussi dans les arbres et les haies, sources de chaleur et de nourriture.

La vie moderne condamne de plus en plus ces gîtes où elles hivernent, se reproduisent et se reposent en journée :

  • Les fissures des murs en pierre laissent place aux murs crépis ;
  • Les combles et les caves sont de plus en plus difficiles d’accès ; Les vieux arbres, les haies se font rares au profit de vastes étendues de champs ;
  • Les cavités naturelles sont bien souvent condamnées et des visiteurs troublent le calme des petits pensionnaires.

Face à cette disparition de gîtes naturels, vous pouvez agir en disposant des gîtes à chauves-souris. Nous vous conseillons de disposer quatre à cinq gîtes à différents endroits de votre jardin. Installez-les dans un lieu calme, entre trois et six mètres de hauteur, pour les préserver des prédateurs, avec une exposition au soleil, plein sud ou ouest.

nichoir pour chauve souris Expert Anthracite poser sur un mur de pierres apparentesNichoir à chauve-souris gris schweglerNichoir à chauve souris en bois bio sur un mur de pierres apparentes

Comment se nourrissent les chauves-souris ?

Très actives de juin à août, les chauves-souris de France et d’Europe sont insectivores. A la nuit tombée, elles prennent le relais des oiseaux pour chasser des insectes (moustiques, papillons nocturnes…) et d’autres invertébrés. Durant cette période, elles font le plein d’énergie pour l’hiver et nourrissent les petits.

Les chauves-souris, héroïnes des jardiniers !

Ce petit animal peut consommer en une nuit la moitié de son poids en insectes ! Une pipistrelle Pipistrellus pipistrellus peut ainsi manger jusqu’à 60 000 moustiques durant les trois mois d’été.

Retrouvez l'article de la LPO sur les chauves-souris !

Attention aux produits phytosanitaires

N’utilisez pas de produits phytosanitaires, ils participent grandement à la disparition des insectes, principale source de nourriture des chauves-souris. Elles ingèrent également ces produits chimiques en se nourrissant, affaiblissant ainsi leur organisme.

Que faire si vous trouvez une chauve-souris blessée ?

Si vous trouvez une chauve-souris blessée, contactez au plus vite le SOS Chauves-Souris. Ils vous diront quel comportement adopter pour lui porter secours.

Vous souhaitez partir à la découverte des chauves-souris ?

Les 25 et 26 août 2018, aura lieu la nuit internationale de chauve-souris en France. C’est l’occasion pour le grand public de découvrir la biologie, le mode de vie, les menaces et les actions de protection mises en place pour préserver les petits chiroptères. Découvrez les animations dans votre région.

Petit porte clés en métal représentant une chauve-sourisChauve-souris peluche à supendrePetit pendentif en métal représentant une chauve-souris

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