L'effet papillon

 

Quel beau papillon ! Mais quel est son nom ? Les papillons fascinent par leur extraordinaire variété de couleurs mais pas si simple de s’y retrouver parmi les quelques 4 700 espèces que l’on trouve en France !

 

Papillon le diable polygonia

 

En tant qu’amoureux de la nature, vous devez sans doute vous poser des questions sur ces jolis insectes :
Comment se reproduisent les papillons ? Quelle est la différence entre un papillon de jour et un papillon de nuit ?
Combien de temps vivent-ils ? Quelles sont les menaces qui pèsent sur eux ?

Ce dossier vous apporte quelques éclairages sur ce vaste et passionnant sujet !

 

Il était une fois…

Les premiers papillons sont apparus il y a environ 150 à 200 millions d’années. Comme les sauterelles et les coccinelles, ils descendent des Mécoptères ou des Mouches-scorpions qui volaient déjà dans les forêts préhistoriques.

L’ordre qui regroupe les papillons est celui des Lépidoptères, du grec "lepis" (écaille) et de "pteron" (aile). Traduisez "ailes couvertes d’écailles". On compte aujourd’hui 165 000 espèces de papillons dans le monde, en comparaison, les 4 500 espèces de mammifères sont un brin ridicules !


Petite chenille deviendra grand papillon

Les Lépidoptères font partie des insectes à métamorphose complète. Leur vie passe par 4 états très différents : l’œuf, la larve (la chenille), la nymphe (la chrysalide) et l’imago (le papillon adulte).
C’est la magie de la nature !

  • Les œufs : Ils sont généralement déposés en amas sur la plante hôte ou parfois isolés comme le fait le Machaon.
    Certains passent l’hiver à ce stade. L’embryogénèse est bloquée, on parle de diapause.

  • La chenille : elle découpe la plante hôte qui lui fournira de quoi prendre des forces pour assurer sa croissance et plus tard sa mue.
    La vie de la chenille représente les ¾ de la durée de vie du papillon, c’est donc un stade important.

  • La chrysalide : en fin de croissance, la chenille ne s’alimente plus et se suspend la tête en bas grâce à des fils de soie.
    Une fois confortablement installée, la chenille mue pour la dernière fois… un grand bouleversement interne se prépare alors !

  • L’imago : Au bout de quelques semaines, c’est un papillon complet qui occupe l’intérieur de la chrysalide.

 

 

Grand Paon de nuit                            Pavonia                         Chenille Louroux

 

Papillon de jour et papillon de nuit : quelle différence ?

La question peut surprendre. En effet, il est logique de penser que les papillons de jour volent la journée tandis que les papillons de nuit virevoltent la nuit.
En réalité, certains papillons de jour volent en soirée, alors que des papillons de nuit s’ébattent régulièrement en journée. Les papillons de jour et de nuit se distinguent essentiellement par la forme de leurs antennes et de leur corps :

  • Les Rhopalocères, dits papillons de jour, sont assez colorés. Mâles et femelles peuvent se reconnaître. Au repos, la plupart des papillons de jour placent leurs ailes plaquées ensemble au-dessus du corps.
  • les Hétérocères, dits papillons de nuit, sont peu colorés mais tout aussi jolis. Plutôt mimétiques, leurs couleurs imitent des végétaux (écorces, lichens, etc.). De jour, lorsqu'ils sont au repos, ils peuvent ainsi mieux échapper aux prédateurs. Cependant, les ailes postérieures cachées au repos, peuvent aussi être très colorées afin d’effrayer les prédateurs lorsque le papillon les découvre (en théorie).

 

 

    

              Ecaille Chinée euplagia                                   Petit paon de nuit               

 

Le saviez-vous ?
La plupart des papillons ne vivent que quelques jours ou quelques semaines. Seules les espèces hivernant sous la forme adulte (Vulcain, Belle-Dame) peuvent vivre presque un an !

De fragiles elfes volants

Les papillons ont peu à peu déserté nos jardins et prairies. Entre les années 70 et 80, en raison de l’intensification des pratiques agricoles et l’urbanisation croissante, leur population a très fortement chuté. A ce jour, 16 espèces de papillons font partie de la liste rouge de l’UICN (l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature) des papillons menacés de disparition en France métropolitaine. jachère fleurieQuelles sont les principales menaces qui affectent les papillons ?

  • Destruction et fragmentation des milieux naturels en raison du développement urbain et routier ;

  • Intensification de l’utilisation de pesticides dans les pratiques agricoles ;

  • Changement climatique : la hausse des températures pousse certains papillons à chercher des conditions meilleures vers le nord ou en altitude. Toutefois, certaines espèces ne trouveront pas de refuge et risquent de disparaitre ;

  • Le commerce de papillons : malgré les restrictions drastiques, bourses et autres lieux de ventes attirent encore une foule nombreuse d’acheteurs. Les papillons concernés sont généralement issus d’élevages et autorisés à la vente mais le commerce illégal existe bel et bien.

     

Comment les aider ?

Tout simplement en aménageant votre jardin pour en faire un refuge à papillons. 3 ingrédients essentiels pour accueillir les papillons chez soi :

  • Diversifier au maximum vos massifs fleuris pour augmenter le potentiel d’accueil des insectes.

  • Privilégier les plantes nourricières pour les chenilles.

  • Les plantes nectarifères pour les adultes.

  Mangeoire à papillons en situation

Mangeoire à papillons

 

N'oubliez pas d'éteindre les sources lumineuses inutiles la nuit pour éviter aux mâles des papillons nocturnes de tourner pendant des heures autour des éclairages.
Ceux-ci constituent des pièges et pendant ce temps, ils ne fécondent pas les femelles.

 

Cet été, ouvrez grand les yeux dans votre jardin !

Voici des espèces que vous pouvez croiser à la belle saison : Tabac d'Espagne, Demi-deuil, Tristan, Grand mars changeant, Grand nègre des bois, Myrtil, Silène, Amaryllis, Mercure, Grand paon de nuit.

     
  Tabac d'Espagne                             Demi-deuil                                   Myrtil

 

Complétez vos connaissances sur les papillons

 

Les guides complets indispensables

 

Couverture GUIDE DES PAPILLONS D'EUROPELivre papillons de France et leurs chenillesGuide delachaux des papillons de France

 

Les cahiers de la CPN pour les plus jeunes


Cahier technique à la rencontre des papillonsCahier de coloriage les papiers des parcs et des jardins

 

 

 

Des jumelles spécialement conçues
pour observer les papillons dans les moindres détails.
Jumelles Pentax Papilio II 8,5 x 21

Jumelle Papillo II 8,5x21

Des activités originales pour les enfants autour des papillons

 

Aquarelle et puzzle 3D

Aquarellum oiseaux et papillons Kigumi papillon en bois

 

 

Une jolie collection de papillons

 

Un Mug en céramique pleine de poésie

Mug style anglais avec des fleurs et des papillons

 

De belles cartes postales imprimées en France à base d'encres végétales,
illustrées par des professionnels

Carte postale avec le papillon et la chenille paon de jour Carte postale avec le papillon et la chenille Petite Tortue

 

carte postale double avec papillons Carte postale avec le papillon et la chenille  Machaon Carte postale avec le papillon et la chenille Vulcain

 

 

Des sculptures en métal fabriquées de façon artisanale en Poitou-Charentes

Papillon citron en métal à accrocherPapillon argus bleu nacré en métal aimantéPapillon Demi Deuil en métalPapillon petite violette en métal

 

Textes : Extraits  "A la rencontre des papillons" (Cahier technique FCPN) - "Où les papillons passent-ils l'hiver" - Bulletin Refuges n°17

Photos : Nicolas Macaire - L'internaute

Mise à jour : mai 2020

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