De l’eau pour les oiseaux !

Moineau domestique en train de prendre son bain.L’eau est une ressource vitale pour les oiseaux, comme pour tous les êtres vivants. Veillez à leur proposer un point d’eau fraîche disponible toute l’année. 

Pourquoi les oiseaux ont-ils besoin d’eau ?

Pour se désaltérer

Tout comme pour les êtres humains, l’eau joue un rôle capital pour les oiseaux. Leur organisme est composé à 60 % d’eau, et jusqu’à 85 % pour les oisillons. L’eau est absorbée directement ou bien par l’alimentation.

Dis-moi comment tu bois : je te dirai qui tu es.

  • Je recueille l’eau dans ma mandibule inférieure et la bascule dans mon gosier en penchant la tête en arrière. Je suis un passereau.

  • J’aspire longuement l’eau sans relever la tête. Je suis un pigeon ou une tourterelle.

  • Je bois en plein vol en effleurant la surface de l’eau. Je suis une hirondelle ou un martinet.

Pour entretenir leur plumage

Les oiseaux se baignent aussi régulièrement afin d'entretenir leurs plumes. Ce rituel permet d’éliminer les salissures, les fruits collés et les parasites. Ils lissent soigneusement leur plumage avec le bec et répartissent en même temps une sécrétion huileuse protectrice et imperméabilisante.

Quand ont-ils besoin d’eau ?

En été

L’eau qu'ils consomment permet de maintenir une température constante en s’évaporant par le bec. Ils se baignent également régulièrement pour nettoyer leurs plumes.

En cas de fortes chaleurs, les flaques d’eau mais aussi les petites mares s’assèchent rapidement, un abreuvoir est donc incontournable. Pensez à le remplir tous les jours, afin de garder une eau propre et abondante pour eux.

Et en hiver

Les oiseaux adoptent un régime granivore, pauvre en eau. Il est donc nécessaire de leur proposer de l’eau. Remplissez l’abreuvoir régulièrement avec de l'eau tiède pour lutter contre le gel. Enfin, par très grand froid, il est préférable de retirer les bains, le froid peut leur être fatal.

J’installe un point d’eau dans mon jardin !

2 mésanges bleues sur l'abreuvoir vierno en train de boire

Vous pouvez installer un point d’eau dans votre jardin, qu'il soit au sol ou à suspendre, le récipient doit être peu profond :

  • 3 à 4 cm de profondeur pour les petits oiseaux

  • 9 cm de profondeur pour les plus grands

  • Disposez une pierre au centre de l’abreuvoir, l’oiseau s’y perchera et le gel se formera moins rapidement.

  • Changez l’eau régulièrement (tous les matins en cas de gel) et profitez-en pour nettoyer et désinfecter le récipient. Le citrosan est une solution assainissante et purifiante à diluer dans l’eau.

  • Où installer le point d’eau ?

    Optez pour un lieu calme, abrité et éloigné des prédateurs pour assurer leur tranquillité pendant qu'ils sècheront leur plumage. L’idéal est de le suspendre, même si la petite faune au sol ne pourra pas en profiter.

    Jour après jour, vous pourrez observer les oiseaux au bain, agitant leurs ailes dans l’eau, éclaboussant leurs voisins ! D’autres animaux pourront également s'y attarder comme les papillons, les abeilles, et même le discret hérisson dans le cas d’un abreuvoir au sol.

    Le saviez-vous ?

    • Les oiseaux d’eau et les rapaces boivent rarement, car leur alimentation contient déjà beaucoup d’eau.

    • Certains oiseaux comme le moineau domestique et la tourterelle turque prennent des bains de poussière, pour nettoyer leurs plumes et chasser les parasites et autres impuretés.

    • D’autres optent pour le bain de fourmis, c’est le cas du pic vert, du geai des chênes ou du merle noir. Il repère une fourmilière, se pose dessus et agite les ailes pour créer la panique chez les fourmis. Les fourmis affolées vont alors « l’attaquer » et grimper dans les plumes en expulsant de l’acide formique par l’abdomen. Les plumes ainsi aspergées d’acide formique seront épurées des parasites.

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